Ernst Johann Biron ili omiljeni glavni komornik

Roditelji su poslali Birona na studij na Sveučilištu Königsberg, ali on je bio neuspješan kao student i protjeran je za manje od godinu dana. Uskoro je otišao u zatvor zato što je ubio vojnika u pijanoj tučnjavi. Godine 1718. Biron se vratio u Kurland i ušao u ured u uredu Bestuzhev-Rumin, predstavnika Rusije na vojvodskom dvoru, u to vrijeme favorit udovca vladara Courlanda, Anne Ioannovne. Bestuzheva je pozvan u Petersburg, a Biron je to iskoristio. Očarao je usamljenu vojvotkinju i postao njezin novi favorit. Pošto se uspela na prijestolje, Anna Ivanovna odmah je pozvala Ernsta Johanna u Moskvu. Prijenos suda u Petersburg nije ostao bez njegovog utjecaja.


Artemy Volynsky - Bironova žrtva - na sastanku vlade

Biron je bio snažan i iskusan čovjek, vrlo vješto upravljao uredom Anne Ioannovne. Boravši u sjeni, djelovao je preko svojih punomoćnika koje je imenovao za tu dužnost. To su bili ministri Volyna i Bestuzhev-Rumin, koje je Biron spretno suprotstavio grofu Ostermanu.

Biron si je dopustio da napusti sjene tek 1737. Pokrenuta je borba za kneževsko prijestolje. Konkurenti su bili štićenici Poljske i Pruske, ali Biron nije htio odustati. On je naredio ruskim dragoonima da uđu na teritorij kneževine i ograde zgradu Courland Diet, nakon čega je poslanicima doslovno naoružan izabrao vojvodu. Biron se nije sviđao i bojao se ruskih plemića i useljenika iz njemačkih kneževina koji su služili u Sankt Peterburgu. Zapanjen, nepristojan i oštar, Biron nije imao što zaustaviti kad je htio slomiti neprijatelja. Tijekom godina njegove vladavine, oko 10 tisuća slučajeva prošlo je kroz Tajni ured. Zahvaljujući Bironu, godine vladavine Anne Ioannovne nazivale su se "Bironovšćinom", što je zapravo značilo moć pohlepnih stranaca koji su opljačkali i mučili zemlju.


Portret Birona, djelo I. Sokolova

Nakon smrti Anne Ioannovne, Biron je postao regent novog cara, dvomjesečnog Ivana VI, ali nije mogao zadržati moć koju mu je dao pokojni ljubavnik. Protiv njega je izvedena zavjera, a Birona je zarobio feldmaršal BK Minikh.

Grof Munnich se prisjetio Birona:

“Imao je dvije strasti: jednu, vrlo plemenitu, prema konjima i jahanju konja ... Knez je uvjerio svoje Veličanstvo da napravi velike troškove za izgradnju konja u Rusiji, gdje je nedostajalo konja. Uzgojni pastuvi za biljke isporučeni su iz Španjolske, Engleske, Napulja, Njemačke, Perzije, Turske i Arabije. Bilo bi poželjno da se ove veličanstvene biljke podupru nakon toga. Njegova druga strast bila je igra. Nije mogao provesti ni jedan dan bez karata i uopće je odigrao veliku igru, pronašavši u tome svoju korist, koja je često stavljala one koje je izabrala kao svoje partnere u vrlo težak položaj. Bio je prilično zgodan, insinuiran i vrlo odan carici, koju nikada nije napustio a da nije ostavio svoju ženu umjesto nje.

Dvadeset godina Biron je protjeran u Yaroslavl, a pod Petrom III. Vratio se na sud. Godine 1762. Katarina II. Vratila se na prijestolje kneževskog vojvode, a Biron se konačno uspio preseliti u Mitavu.